日本是世界上最早進行抗菌不銹鋼研究的國家,其對于抗菌不銹鋼的研究在國際上處于領先的位置。在20世紀90年代日本某日新制鋼公司相繼研發出了含銅鐵素體抗菌不銹鋼、含銅奧氏體抗菌不銹鋼以及含銅馬氏體抗菌不銹鋼,由于該種新型材料有著優異的抗菌性能和良好的加工性能,因此一經問世就受到了人們的青睞。于2000年日本的川崎鋼鐵公司通過在不銹鋼中添加銀元素,相繼制造出了含銀的鐵素體抗菌不銹鋼和含銀的奧氏體抗菌不銹鋼,利用含銀的抗菌不銹鋼制造出的產品主要應用于食品安全方面,但是由于銀的特性,限制了該種新型材料材料的進一步發展。日本愛知鋼鐵公司生產了人們生活中常用的抗菌不銹鋼刀具,該種刀具是利用復合抗菌不銹鋼板制造,隨著人們對其深刻的認識,該種刀具的銷量逐年遞增。

在國內,于2000年中國科學院金屬研究所楊柯研究員所帶領的團隊率先對抗菌不銹鋼進行了研究,并取得了杰出的成果。楊柯團隊相繼研發出了含銅的鐵素體抗菌不銹鋼、含銅的奧氏體不銹鋼、含銅的馬氏體不銹鋼以及含銅的雙相不銹鋼,彌補了國內長期對于抗菌材料研究的空白,獲得了全部的知識產權,同時針對于人們日常生活用品和醫療器械設備的制造,也取得了較大的進步,申請了大量的專利。上海寶鋼和山西太鋼等諸多單位與中國科學院金屬所合作,相繼研究并開發了抗菌系列的不銹鋼。但是由于在國內對于抗菌型材料的定位不清等因素,導致抗菌性材料始終沒有較大的推廣和應用。