不銹鋼管道被認為是能源和化工行業傳輸液態和氣態介質的最為安全經濟的方法。然而,像所有的工程設備一樣,不銹鋼管道也可能發生故障。近年來,有許多不銹鋼管道發生事故,引起世人關注。例如,1993年委內瑞拉一條天然氣管道發生泄漏,氣體爆炸,燒死51人:1994年美國新澤西州的一條不銹鋼管道泄漏,造成火災,致使1人死亡51人受傷。

還有其他一些國家如俄羅斯、巴基斯坦、加拿大和英國等國家也有不銹鋼管道發生事故的報道2,我國的不銹鋼管道也曾不同程度地發生各種事故,據不完全統計,截至1990年,我國僅輸油不銹鋼管道在近20年時間里,共發生大小事故628次。天然氣不銹鋼管道和石化管道也曾多次發生事故,后果更為嚴重,特別是不銹鋼管道泄漏造成了嚴重的環境污染,給人民生命財產造成極大的損失。

不銹鋼管道投入運行的中期和后期是事故的高發期,特別是服務后期,不銹鋼管道事故發生的可能性隨著服務年限的增加急劇增加,而我國多數不銹鋼管道服務都已有20多年了,到了事故高發期,必須盡快采取有效措施,最大限度地減少事故的發生2.

另外,國內不銹鋼管道檢測技術的研究水平及應用水平都較低,處在起步階段,尚未制定統一的標準。這就造成了我國的不銹鋼管道修復大都是由于不銹鋼管道發生泄漏、爆破后被迫進行的搶修。若掌握高水平的不銹鋼管道檢測技術,變搶修為計劃檢修,有計劃地更換個別管段,即可避免上述災害,大大減少不銹鋼管道維修費用。此外,對管道的運行狀態不清楚往往使決策者做出錯誤決策,導致由于盲目地報廢某些管道再建新管道而造成浪費。例如,我國有一條不銹鋼管道曾多次發生泄漏,最后決定將其全線報廢另建新管道。在拆除舊不銹鋼管道時發現,大部分鋼管沒有腐蝕或只有輕微腐蝕,估計要更換的不銹鋼管道不足十分之一。因此,大力發展和普及不銹鋼管道檢測技術是十分必要的。

不銹鋼管道事故發生后被動維護付出的主要代價和損失包括如下幾個方面:

1不銹鋼管道泄漏導致輸送介質損失;

2不銹鋼管道事故發生后,導致介質停輸造成的損失:

3不銹鋼管道事故造成的人身安全傷害損失;

4不銹鋼管道事故造成的環境污染;

5不銹鋼管道事故發生后,對不銹鋼管道進行搶修要付出代價,而不銹鋼管道搶修工程比主動維護時進行的有計劃的維修難度要大得多,付出的代價也大得多。其中環境污染造成的損失危害最為嚴重,其經濟損失是難以估量的。

基于以上原因,本課題致力于研制這套數字化不銹鋼管道無損檢測系統,以減少各種事故和損失的發生。